SEA is de afkorting van de Engelse term Search Engine Advertising. In het Nederlands betekent dit zoekmachine adverteren. Tegen een bepaald bedrag worden advertenties geplaatst boven, onder en naast de zoekresultaten die een bepaalde zoekterm oplevert. Het zijn de gesponsorde links, die iedereen wel ziet staan als men een zoekterm intypt in de zoekmachine. De adverteerder hoeft alleen te betalen als de gebruiker van de zoekmachine op de advertentie klikt. Deze advertenties zijn een verwijzing naar de website van de adverteerder. Er zijn een drietal doelstellingen bij het gebruik van SEA. De eerste doelstelling is om zo veel mogelijk vertoningen te behalen. Een tweede doelstelling is veel zogenaamde clicks genereren en een derde doelstelling is uiteindelijk conversies te behalen. Een conversie leidt tot een daadwerkelijke actie, zoals het doen van een aankoop of het aanmelden voor de nieuwsbrief. Voorbeelden van aanbieders die gebruik maken van SEA zijn Google AdWords en Yahoo Search Marketing.